In deze editie van mijn column blik ik terug op een van de belangrijkste aspecten van cannabis, de heilige graal, de de crème de la crème van cannabis: de harsklieren oftewel trichomen. In mijn eerste column heb ik kort het onderwerp behandeld, vooral met de focus op het oogstmoment en de rol die trichomen daarin spelen. Maar dit keer ga ik nog iets dieper in op trichomen, de verschillende soorten, de rol die zij spelen en waarom ze zo belangrijk zijn binnen de cannabisteelt.

Trichomen en het Oogstmoment

Trichomes 60x Magnification

Zoals eerder vermeld is het essentieel om te bepalen wanneer cannabis rijp is om geoogst te worden, omdat de maximale potentie wordt bereikt wanneer de plant rijp genoeg is. De smaak, de geur en het effect van cannabis zijn het resultaat van het moment waarop geoogst wordt. Er is een significant verschil tussen de potentie en de kwaliteit van rijpe en niet-rijpe cannabistoppen. Het oogstmoment verschilt per cannabissoort, maar is tevens een kwestie van voorkeur (zoals bijvoorbeeld voorkeur een rol speelt bij het eten van een rijpe of jonge banaan) ; houd in je achterhoofd dat het geen exacte wetenschap is, alleen trial & error zijn de sleutel tot het vinden van het perfecte oogstmoment. Maar waar moet jij dan op letten om het perfecte oogstmoment te vinden? Op het veranderen van de calyx-haren van wit naar rood/bruin? Of op het verkleuren van de groene bladeren naar herfstkleuren? Nee, hier hoef je niet op te letten, althans, niet om het juiste oogstmoment te bepalen!

De enige echte indicator voor de maximale rijpheid, is de kleur van de (capitate-stalked-)trichomen-hoofdjes. Maar wat is nou een capitate-stalked trichoom en waar zit het trichomen-hoofdje? Deze maand zal ik met behulp van een infographic de anatomie van een cannabistrichoom beschrijven, zodat jij precies weet waar ‘het groene goud’ zich bevindt. Een vergrootglas of microscoopje is essentieel om trichomen te spotten; een microscoopje met 60x vergroting kan je bij ons in de (web)shop verkrijgen:

https://www.amsterdamseedcenter.com/en/high-grade-vision-microscope-60x-magnification (NB: deze maand hebben wij een promo waarbij we het microscoopje gratis weggeven bij orders boven de €50!)

 

Verschillende Typen Trichomen

Als je namelijk goed kijkt, met het microscoopje, naar het oppervlak van cannabis (de bloemen, de bladeren, de stengels) dan zal je een ‘harslaag’ aantreffen. Deze plakkerige harslaag, ‘raak maar eens een bloeiende cannabisplant aan met je vingers’, is een manifestatie van trichomen. Trichomen zijn de haren/harsklieren van cannabis, een cannabisplant heeft verschillende typen trichomen, onderscheid wordt gemaakt tussen 2 categorieën: glandular en non-glandular. Glandular trichomen hebben in tegenstelling tot non-glandular trichomen, glands, oftewel balletjes waarin secretie plaatsvindt van essentiële oliën. Capitate-stalked trichomen (de bekendste), Capitatie-sessile trichomen en Bulbous (knolvormige) trichomen zijn alle 3 verantwoordelijk voor de secretie van essentiële oliën (Afbeelding 3C-F).

Capitate-stalked trichomen (Afbeelding 3D) zijn het belangrijkste en het meest bekend omdat de meeste essentiële oliën, in deze soort trichomen wordt gesecreteerd.

Sessile, Stalked, Bulbous Trichomes by David PotterFIGURE 3. Cannabis trichome types. (A) Unicellular non-glandular trichome; (B) cystolythic trichomes; (C) capitate sessile trichome; (D) capitate-stalked trichome; (E) simple bulbous trichome; (F) complex bulbous trichome. Images provided by Dr. David J. Potter.

 

Capitate-Stalked Trichoom

Een trichoom, in dit geval de capitate-stalked trichoom, is simpelweg een stokje met een balletje erop. Alleen in dit balletje, ‘het hoofd van de trichoom’ (resin gland), zitten de essentiële oliën van cannabis opgeslagen. Dit betekent dat de cannabinoiden en terpenen, de twee factoren die de potentie van cannabis voor het grootste deel bepalen, alleen aanwezig zijn in de trichomen-hoofdjes. Voor de gene die niet weten wat terpenen zijn; terpenen zijn de organische bestanddelen die het smaakprofiel en de aroma opmaken van cannabis. Dit gezegd hebbende, kan dus geconcludeerd worden dat het trichomen-hoofdje, het belangrijkste aspect is van de gehele cannabisplant. Hier doe je het allemaal voor, hier komt je ‘high’ vandaan, hier bevind ‘The Cure’ zich, het enige gedeelte van de plant waar de (psycho-)actieve bestanddelen zitten: ‘De Harsklieren van Cannabis’!

 

Resin Gland Kleuren

De kleur van de inhoud van deze trichomen-hoofdjes (resin glands), geeft een indicatie of de ontwikkeling van cannabinoiden en terpenen de maximum potentie heeft bereikt. Onderscheid kan worden gemaakt tussen 3 verschillende kleuren van de resin glands, deze kleur varieert (afhankelijk van de rijpheid) tussen ‘clear’ oftwel ‘helder’, ‘milky’ oftewel ‘melkachtig’ en ‘amber’ oftewel ‘goudkleurig’. Heldere resin glands worden geassocieerd met onrijpe cannabis, want als de trichomen-hoofdjes nog doorzichtig zijn dan bevatten deze nog geen (psycho-)actieve bestanddelen. Melkachtig wilt zeggen dat de resin glands troebel beginnen te worden, er zit dan een witte substantie in, dit indiceert dat de cannabis bijna rijp is. De hoofdjes gevuld met een witte substantie duidt op de aanwezigheid van (psycho-)actieve bestanddelen, maar nog niet op maximale rijpheid.

Sommige personen kiezen ervoor om in dit stadium al te oogsten, ik vind dat het een kwestie van voorkeur is, omdat er verschillende niveaus van rijpheid zijn (kleurstadia van melkachtig tot en met amber). Amber duidt op maximale rijpheid van cannabis, trichomen-hoofdjes gevuld met hemelse gouden olie zijn klaar voor de oogst. De verschillende kleurstadia hebben tevens invloed op het effect dat de cannabis heeft bij het consumeren ervan, oftewel de soort ‘high’ die je ervan ervaart. Om de maximale potentie te bereiken, adviseer ik (let op: mijn mening), om te oogsten wanneer ten minste 50% van de resin glands melkachtig gekleurd zijn en een groot percentage (20%-30%) amber is, dus zo weinig mogelijk clear/heldere glands.

 

Evolutie van Trichomen

Cannabis heeft trichomen geëvolueerd voor meerdere toepassingen in de natuur. Naast het feit dat ze cannabinoiden en terpenen bevatten, waar jij (en ik) zo dol op bent/zijn, spelen trichomen ook een belangrijke rol in de gehele levenscyclus van de plant:

  • Bescherming tegen Insecten/Ongedierte
    De laag trichomen fungeert als een coating die insecten onaangenaam vinden, daarom vermeiden ze de plant. Daarnaast kunnen insecten blijven vastplakken.
  • Bescherming tegen Dieren
    De laag trichomen maakt cannabis minder smakelijk voor veel herbivoren en omnivoren. Toch zullen veel dieren nog steeds toehappen, dus een volledige bescherming is het niet.
  • Bescherming tegen Schimmels
    Sommige bestanddelen die aanwezig zijn in de trichomen belemmeren/remmen de groei van bepaalde typen schimmels.
  • Bescherming tegen UV-B licht
    UV-B licht (in zonlicht) is schadelijk voor alle levende wezens, THC heeft de eigenschap om UV-B straling te absorberen. Dit betekent dat capitate-stalked trichomen gevuld met THC als een soort natuurlijk zonnescherm fungeren tegen UV-B lichtstraling.
  • Bescherming tegen Uitdroging
    De laag trichomen helpt om de cannabisbloemen te isoleren tegen overmatige hitte, harde wind en/of een te lage luchtvochtigheid, zodat de plant niet zal uitdrogen.

The Green Gold - Glands of Cannabis 

Sources used for this article:

http://journal.frontiersin.org/article/10.3389/fpls.2016.00019/full

http://www.hempreport.com/issues/17/malbody17.html

https://www.icmag.com/modules/Tutorials/Harvesting%20and%20Curing/1529.htm

http://www.cannabisculture.com/content/2009/06/12/inside-trichome

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2931553/

https://www.medicaljane.com/category/cannabis-classroom/cannabis-science/#new-vs-old-science

http://cannabis.com/faqs/growing/curing-what-are-trichomes-trichome-101.html

http://www.gwpharm.com/uploads/finalfullthesisdjpotter.pdf

http://www.hightimes.com/read/anatomy-trichome

https://www.medicalmarijuana.com/the-trichome-by-matt-rize/